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亚马逊UPNEP防侵权计划是什么?UPNEP有什么作用?

  近期,国外一法律博客提到了亚马逊为打击专利侵权,简化提起专利侵权诉讼流程,实施了一项名为实用专利中立评估程序(UPNEP)的计划。
  
 亚马逊UPNEP防侵权计划是什么?UPNEP有什么作用?
  
  该计划允许专利持有人请求中立评估员确定最多达50个单独产品是否侵犯了一项授权实用专利。
  
  但是,该计划时间紧迫,风险很高,过程在相对较短的时间内结束。由于目前没有上诉或审查选项,对于靠亚马逊盈利的人来说,认真对待UPNEP审核非常重要。下面,我们将讨论UPNEP的运作流程,隐患以及如何在亚马逊更全面地实施该计划时做出应对措施。
  
  UPNEP运作过程
  
  专利持有人通过向亚马逊提交简单投诉来启动该流程,该投诉主要确定专利持有人是谁,要审查的专利和索赔,以及确定要评估的产品。
  
  专利持有人提交指控之后,亚马逊会联系被指控卖家,并给其三个星期的时间来决定是否进行辩论。如果选择辩论,被指控卖家需要签订一份简单的协议,确认卖家身份和被审查的产品。如果默认指控,不参与辩论流程,被标记的卖家的listing都会被亚马逊移除。
  
  一旦专利持有人和被指控卖家提交了必要的文书资料,亚马逊就会确定一名中立的专利律师作为评估的仲裁者。然后,每一方必须向已确定的专利律师提交4,000美元作为押金(押金会在托管方保留,直至解决问题为止)。如果有多个卖家被指控,则由这些卖家分摊4,000美元的押金。如果卖家未能提交押金,他们的listing将被删除。如果专利所有人未能提交押金,则被指控卖家支付的押金将被退回,并且保留listing。
  
  在协议和托管处理完毕后,专利中立评估程序开始,随之而来的是非常紧迫的时间期限。与传统诉讼不同,调查,动议,和解会议和其他事项可能需要数年才能完成,UPNEP的处理过程只需不到四个月。虽然缩短的时间表对于专利所有者来说非常有效,但是由于没有扩展条款,而且响应和答复期限很紧,也确实会产生一些问题。
  
 亚马逊UPNEP防侵权计划是什么?UPNEP有什么作用?
  
  UPNEP计划的关键时间节点:
  
  * 专利所有人自UPNEP开始之日起21天内提交初始简报;
  
  * 被指控卖家有14天的时间回复初始简报;
  
  * 专利所有人有7天时间对被指控卖家的答复进行回应。
  
  这些文件类似于简易判决实践的标准动议,由专利所有人提交第一份文件,可以通过使用图片,专利侵权表和书面论证来证明被控产品如何侵犯了自己的专利权。
  
  然后,被指控卖家有权回应专利所有人的初始申请。被指控卖家可以提出的三个论点是:
  
  1、不侵犯专利权利要求;
  
  2、根据美国专利商标局(USPTO),国际贸易委员会(ITC)或美国联邦法院的裁决,该专利无效;
  
  3、在专利的最早日期前,产品已经销售超过一年时间,专利无效。
  
  最后,专利所有人可以回应被指控卖家的回复,以便反驳被指控卖家提交的任何信息。回应与否不做强制要求,但通常建议回应,未提交回应不会触发被指控卖家的自动胜利。
  
  注意:
  
  上述每个文件都有页数限制,因此要重点关注可用的最佳论据和证据。这也有助于保持审查的重点,而不会陷入调查收集的大量信息的繁琐工作中。
  
  所有申请完成后,中立专利评估员将在十四天内作出决定。评估人员将确定被指控卖家的产品是否“可能侵犯”有争议的专利权。如果评估人员确定产品可能侵犯了专利,那么被指控产品的listing将被删除,专利所有人将拿回4,000美元的押金。如果评估人员确定产品没有侵犯专利权,那么被指控卖家可以拿回4,000美元的押金并且保留listing。无论哪方胜利,失败的一方的4,000美元押金都会支付给评估人员。
  
  在评估结束之前,各方可以独立解决。如果专利所有人和被指控卖家达成协议,则评估人员从每一方保留1,000美元(总计2,000美元),并将余额退还给各方。
  
 亚马逊UPNEP防侵权计划是什么?UPNEP有什么作用?
  
  对专利所有人的好处
  
  对于在亚马逊上专利被侵权的有效专利所有人来说,实用专利中立评估程序(UPNEP)是一个真正的福音。它可以快速轻松地解决侵权问题,并且可以通过单个文件指控多个侵权卖家。如果专利所有人通过联邦法院或其他法律途径维权,则需要针对每个卖单独提起诉讼,并且可能需要数年才能完成。就这一点来说,节省了很多时间和成本。
  
  UPNEP的另一个优点是,鉴于这些是亚马逊的行政备案,被指控卖家的所在地并不影响处理流程。这就意味着麻烦的管辖权问题,特别是涉及外国卖家的时候,不会使诉讼程序复杂化。
  
  话虽如此,专利所有人在如何提交文件方面还有一些策略需要考虑。例如,鉴于被指控卖家可以有效地汇集资源,亚马逊允许多达50个被指控卖家一起筹集资金以聘请顶级专利律师代表他们提交答复,因此在提交申请之前考虑UPNEP的优缺点非常重要。
  
  在某些情况下,向卖家提出个人投诉可能比较有利,这样可以了解哪些卖家愿意花4,000美元参与UPNEP诉讼 - 特别是考虑到专利所有人可以准备一份初始简报并提交简要说明单独对抗每个继续战斗的独立卖家。
  
  相反,如果侵权案件很强,那么将尽可能多的卖家集中到一个案件,专利所有人可以大大节省费用和时间,同时淘汰所有侵权的竞争对手。
  
  此外,如果需要调解,例如,被投诉卖家想要获得专利所有人授权。专利所有人可以利用UPNEP流程,强制快速地采取行动进行调解谈判,如果被投诉卖家不能从专利所有人获得专利授权,那他们将会面临产品被下架的结果。
  
 亚马逊UPNEP防侵权计划是什么?UPNEP有什么作用?
  
  UPNEP滥用的可能性
  
  当然,实用专利中立评估程序也有滥用的可能性。
  
  专利所有人,即使是那些专利薄弱或有问题的专利人,也可以针对卖家提起诉讼,并认为至少有些人不会有足够的资金来支付4,000美元的评估费用,或者能够支付律师费用来准备回应专利持有人提交的意见书。
  
  此外,鉴于被投诉卖家只能通过有限的方式对专利所有人的索赔进行辩护,而有些无效专利的持有人,还在UPNEP程序中使用它们,而不必担心无效。事实上,许多非执业实体可能希望利用强制措施与被指控达成和解/许可协议,因为UPNEP程序并不会对无效专利进行处罚。
  
  最后,鉴于快速和紧迫的截止日期,被指控卖家可能会试图获得专利使用许可并完成备案,以保护他们的listing。对于那些目前没有聘请律师的卖家来说,可能需要花费很多时间来为专利所有人的索赔准备充足的辩护材料。
  
  总结:
  
  总而言之,亚马逊的UPNEP只是亚马逊在其平台上打击严重侵权的另一种方式。UPNEP为专利所有者和卖家提供了一个非常可行且能节省成本的平台,让他们可以快速地、相对容易地裁决他们的权利。
  
  无论您是专利所有人还是亚马逊卖家,慎重考虑聘请处理这些争议的律师。鉴于辩论的次数有限,时间短,以及风险性,请确保您提交的材料尽可能合法。
  
  如果您是寻求提交UPNEP投诉的专利所有人,请先与合格的专利律师联系,最好是有在亚马逊平台上与亚马逊和卖家打交道的经验;
  
  如果您是已经收到针对您的一个或多个listing的UPNEP诉讼的卖家,并且想要进行辩论,聘请专利律师提供实质性辩护,因为时间期限很短,律师有更多时间,更专业的知识来保护你的权利。
  
  小编提醒:
  
  UPNEP的可行性如何,我们暂时没有得到国内卖家的反馈,也并非鼓励大家盲目地选择这种方式去进行投诉。希望卖家朋友们理性看待这一新政策,咨询专业人士之后,根据自身业务情况再做出最有利于自己的选择。
  
  祝大卖!



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